Wednesday, October 22, 2014

Autumnal Spice Bundt Cake with Sugar Beet Syrup - Herbstlicher Gewürz-Gugelhupf mit Zuckerrüben-Sirup

"Bund“ (German for „a gathering of people“) cakes originated in Europe hundreds of years ago with the "Gugelhupf“ (German) or "Kougelhopf“ (Alsace, France) baking pan, when a baker discovered that if a metal tube was placed in the centre of the pan, the cake cooked more evenly and rose higher than usual. The technique was widely copied and probably taken to America by European immigrants. It was D. Dalquist of Nordic Ware in Minneapolis who created the first aluminium „bundt“ pan in 1950 and added the letter “t“  to the end of „bund“. "Bundt" is now a registered trademark of the company which to this day produces many different kinds of "Bundt" baking pans. But no matter whether you call this lovely cake a „Gugelhupf“, "Kougelhopf" or „Bundt Cake“,  whether you use a more traditional baking pan or a modern fancy one, this humble Autumnal Spice Bundt Cake will undoubtedly steal your heart.
Man sagt, dass es in Europa schon seit hunderten  von Jahren „Gugelhupf“ oder „Kougelhopf“ (wie man diesen Kuchen im Elsass nennt) Backformen und Rezepte gibt. Ein findiger Bäcker hat vor langer Zeit entdeckt, dass ein Kuchen, der mit einem „Kamin“ in der Mitte der Backform gebacken wird, viel besser gar wird, regelmäßiger backt und auch besser aufgeht. Einwanderer haben wohl die Idee einen Kuchen in Gugelhupfformen zu backen mit sich gebracht. Um 1950 hat D. Dalquist von der Firma Nordic Ware in Minneapolis, die ersten Bundformen kreiert, ein „t“ an das deutsche Wort „Bund“ gehangen und seine Backformen danach benannt. „Bundt“ ist bis heute ein eingetragenes Markenzeichen und inzwischen produziert die Firma unzählige wundervolle „Bundtformen“. Aber egal, ob man diesen wunderbaren Kuchen „Gugelhupf“ oder „Kougelhopf“ nennt, ob man ihn in einer traditionellen oder eher einer ausgefallenen, neueren Form backt, dieser Gewürz-Gugelhupf wird sicherlich jedes Herz erfreuen.

Pumpkins and squash might hog the limelight in the month October, but do not forget other seasonal fare. Celebrate the late fall season with lovely warm spices, natural ground almonds, and sugar beet syrup.

This Bundt is baked with my favorite locally produced syrup for extra flavor and moistness. The damp crumb and slightly caramelized crust of this cake will most certainly win your taste buds over. The sugar beet syrup syrup is one of those foods that never goes off – in that regard, it is beyond seasonality and can be stored for long periods without ill effect. Making it a perfect baking ingredient. Around Christmas time, I bake a lot of cookies and cakes using this syrup, it has become an essential flavoring ingredient for all my gingerbread batters, for example.
Im Monat Oktober stehen ja allerlei Kürbisse im Rampenlicht – aber bei all diesen wunderbaren Rezepten, sollte man nicht vergessen, dass es noch jede Menge anderer wunderbarer Zutaten im Herbst gibt.

Dieser Gugelhupf wird mit Zuckerrüben-Sirup gebacken. Dadurch wird der Kuchen innen wunderbar saftig und hat ein leicht süßes Äußeres – sehr überzeugend. Der Zuckerrüben-Sirup (solange er noch nicht geöffnet ist), ist unglaublich lange haltbar und von daher zwar nicht saisonal aber geschmacklich schon, denn er eignet sich nicht nur hervorragend für diesen herbstlichen Kuchen aber auch für mein Lieblings-Weihnachtsgebäck, Lebkuchen.

The syrup has the most wonderful flavor and a rich, dark color. In Germany,  particularly the Rhineland area where we live, this syrup (called „Zuckerrüben-Sirup“),  a cooked and concentrated sugar beet syrup, is often used as a spread for sandwiches instead of butter, as well as for sweetening sauces, cakes and desserts, or as a topping for freshly baked waffles. The syrup itself is very molasses-y in texture, smooth and thick and very sweet. You will typically see this in yellow containers in the honey section of the grocery store, produced by a company called „Grafschafter" (for more details on this company, please go here).

We went to visit the company during harvest time, better watch out while visiting there - the local farmers are quite busy these days delivering their sugar beets to the company for processing.
Der Zuckerrüben-Sirup hat einen ganz einzigartigen Eigengeschmack und eine tolle dunkle Farbe. In Deutschland, besonders im Rheinland wo wir leben, wird der Sirup oft als Brotaufstrich verwendet oder um Saucen, Kuchen und Nachtische zu süßen. Man kann ihn natürlich auch zu Reibekuchen und Waffeln reichen. Die Konsistenz des Sirups erinnert an Melasse (mir der ich immer In Nord-Amerika gebacken habe). Im Geschäft findet man die gelben Dosen von „Grafschafter“ meist neben dem Honig und der Marmelade. Wer mehr über die Firma „Grafschafter“ erfahren möchte, kann ja mal hier nachschauen.

Wir haben die Firma besucht und da gerade Erntezeit war, musste man schon ziemlich aufpassen, denn die Bauern der Gegend haben unerlässlich ihre Traktoren mit den Zückerrüben-Anhängern zur Weiterverwertung auf das Firmengelände gesteuert.

If you cannot get this syrup in your area, you can always substitute molasses. Molasses is a sticky and thick by-product of sugar cane or sugar beet processing. Its taste and texture resembles that of honey. Aside from sugar cane and beets, it can also be made from grapes, dates, pomegranates, mulberries, and carob. It is made by extracting the juice of the sugar cane through crushing or mashing. The juice is then boiled to make a concentrate and to crystallize the sugar.

I have tried this recipe using molasses (called "Zuckerrohr-Melasse") as well as sugar beet syrup. They work equally well and the finished cakes varied only slightly in flavor, the sugar beet syrup taste is a bit less prominent than the molasses in the finished cake.
Wenn man keinen Zuckerrüben-Sirup im Laden findet, kann man auch gerne Melasse nehmen. Melasse ist eine dickflüssiges Nebenprodukt bei der Zuckerrüben-Sirup-Herstellung. Oft findet man auch Zuckerrohr-Melasse (im Bio-Laden), oder Trauben-, Dattel-, Granatapfel-, Maulbeer-, oder Johannisbrot-Melasse (eher im Mediterranen Laden zu finden).

Als ich dieses Rezept ausprobiert habe, habe ich den Kuchen mit Zuckerrüben-Sirup sowohl als auch Melasse ausprobiert. Der Kuchen gelingt mit beiden Zutaten gleich gut und geschmacklich fand ich den Sirup etwas zurückhaltender als die Melasse. Persönlich finde ich, dass beide Versionen wunderbar schmecken.

Aumnal Spice Bundt Cake with Sugar Beet Syrup

Ingredients for the Bundt Cake:
  • 280 grams (2 1/2 sticks) unsalted butter, room temperature
  • 180 grams (1 cup) packed light brown sugar (I used "Muscovado" sugar, an unrefined brown sugar)
  • 200 grams (1 cup) fine baking (caster) sugar
  • 75 grams (3/4 cup) powdered sugar plus some for dusting the baked cake
  • 4 tbsps sugar beet syrup or molasses (I used my favorite local sugar beet syrup called „Grafschafter“)*
  • 1 vanilla bean, split lengthwise
  • 3 eggs (L), free range or organic
  • 5 egg yolks (L), free range or organic
  • 350 grams (2 1/3 cups) AP (plain) wheat flour
  • 125 grams (1 1/4 cups) natural almonds**
  • 2 tsps baking powder
  • 1 tsp fine sea salt
  • 1 1/2 tsp freshly grated nutmeg
  • 1 1/2 tsp ground cinnamon
  • 1 tsp  ground allspice
  • 3/4  tsp ground ginger
  • 1/2 tsp freshly ground black pepper
  • 1/2 tsp ground cloves
  • 1 teaspoon finely grated lemon zest (organic, please)
  • 1 cup milk, room temperature (I used 3.5%)
  • *NOTE: Sugar Beet Syrup is the pure, natural juice of freshly harvested cooked sugar beet carefully concentrated under vacuum - without added ingredients and without chemical treatment. Much like molasses, it can also be used as a sandwich spread, for sweetening sauces, desserts and as a baking ingredient.
  • ** NOTE: Cakes with ground almonds keep well, usually 3 to 5 days. They tend to become more moist over time and are at their best 1 to 2 days after making.
Herbstlicher Gewürz-Gugelhupf mit Zuckerrüben-Sirup

Zutaten für den Gugelhupf
  • 280 Gramm ungesalzene Butter, Zimmertemperatur
  • 180 Gramm brauner Zucker (ich nehme immer „Muscovado-Zucker, erhältlich im Bio-Laden)
  • 200 Gramm feinster Zucker
  • 75 Gramm Puderzucker, gesiebt –und ein wenig für den fertigen Kuchen
  • 4 EL Zuckerrüben-Sirup oder Melasse (ich nehme immer „Grafschafter“ aus der Region)*
  • eine Vanilleschote
  • 3 Eier (L), Freiland-Haltung oder Bio
  • 5 Eigelbe (L), Freiland-Haltung oder Bio
  • 350 Gramm Weizenmehl (Type 405 oder 550)
  • 125 Gramm ungeschälte Mandeln**
  • 2 TL Weinstein-Backpulver
  • 1 Tl feines Meersalz
  • 1 ½ TL frisch geriebene Muskatnuss
  • 1 ½ TL gemahlener Zimt (ich nehme immer Ceylon Zimt)
  • 1 TL Piment
  • ¾ TL gemahlener Ingwer
  • ½ gemahlener schwarzer Pfeffer
  • ½ TL gemahlenen Nelken
  • 1 TL geriebene Zitronenschale (Bio)
  • 250 ml Milch, Zimmertemperatur
  • *HINWEIS: Zuckerrüben-Sirup wird ohne Zusatzstoffe hergestellt und wird oft wie Melasse verwendet. Man kann mit den übriggeblieben Sirup (kühl lagern) auch Kekse backen, Gerichte süßen und vieles mehr.
  • **HINWEIS: Kuchen, die geriebene Mandeln enthalten, sind saftig und lassen sich gut ein paar Tage aufbewahren. Sie werden auch am zweiten Tag meist noch etwas leckerer, da man dann die Gewürze umso mehr schmeckt.

Special equipment needed
  • A 26 cm (10") diameter nonstick Gugelhupf (Bundt) pan

Preparation of the Bundt
  1. Arrange a rack in middle of your oven and preheat to 180 degrees Celsius (350 degress Fahrenheit).
  2. Thoroughly brush your bundt pan with melted butter, then flour and tap out the excess flour. Set aside.
  3. In a large mixing bowl, using an electric mixer on medium speed, beat butter, sugars and molasses, frequently scraping down sides and bottom of bowl and beaters, until light and fluffy, about five minutes.
  4. Scrape in seeds from vanilla bean. Cream some more. NOTE: Keep the bean for making homemade vanilla sugar.
  5. Pulse flour and almonds in a food processor until almonds are finely ground. Transfer to a large bowl. Whisk in baking powder and next seven ingredients. Set aside.
  6. Mix in lemon zest. Add eggs and yolks one at a time, beating to blend between additions; beat mixture until fluffy, about three minutes.
  7. Reduce speed to low. Add half of dry ingredients; mix until almost blended. Add milk and mix until almost blended. Add remaining dry ingredients; mix until batter is blended and smooth. Scrape into prepared pan. Tap pan gently on counter to even out.
  8. Bake until a tester inserted near the center of cake comes out clean and cake is dark golden brown and has begun pulling from sides of pan, 65-70 minutes.
  9. Transfer pan to a wire rack. Let cake cool in pan for 25 minutes. Invert cake onto rack and let cool completely, about one hour.
  10. Dust cake lightly with powdered sugar just before serving.
  • Eine 26 cm große Gugelhupf-Backform

Zubereitung des Gugelhupfs
  1. Den Ofen auf 180 Grad (160 Grad Umluft) vorheizen.
  2. Die Gugelhupf-Backform mit geschmolzener Butter ausstreichen und mit Mehl ausstreuen. Das überschüssige Mehl 
  3. herausklopfen. Beiseite stellen.
  4. In einer großen Rührschüssel die Butter, die drei Sorten Zucker und den Sirup so lange rühren, bis die Masse hell und schaumig ist, zirka fünf Minuten. 
  5. Dann die Vanillebohne auskratzen und zu der Buttermasse geben. Weiter rühren. HINWEIS: die ausgekratzte Schote für selbstgemachten Vanillezucker verwahren. 
  6. Die Mandeln zusammen mit dem Mehl in der Küchenmaschine mahlen, solange bis die Mandeln fein sind. In eine große Schüssel geben und mit den nächsten sieben Zutaten gut mischen. Beiseite stellen.
  7. Die geriebene Zitroneneschale hinzu geben. Ganze Eier und Eigelbe nacheinander hinzugeben und jeweils gut unterrühren, dann die ganze Masse noch zirka drei Minuten weiterrühren.
  8. Den Mixer langsamer stellen. Die Hälfte der Mehlmischung unter die Buttermasse rühren, dann die Milch hinzu geben, dann den Rest der Mehlmischung. Nur solange rühren, bis der Teig homogen ist. Den Teig in die vorbereitete Backform geben, damit ein paar Mal auf der Küchentheke aufklopfen um etwaige Luftbläschen zu eliminieren.
  9. Solange backen bis der Kuchen eine goldbraune Farbe hat und kein Teig mehr an einem Holzstäbchen klebt. Der Kuchen braucht ungefähr 65 bis 70 Minuten.
  10. Dann auf einem  Kuchenrost auskühlen lassen, ungefähr 25 Minuten. Dann erst aus der Form nehmen, da der Kuchen sonst bricht. Ganz auskühlen lassen, dauert ungefähr eine Stunde.
  11. Mit Puderzucker bestreuen und servieren.

This Autumnal Spice Bundt Cake with Sugar Beet Syrup is anything but boring. It is quite perfect with that cup of tea or coffee as an afternoon treat or even for a decadent breakfast slice.This humble cake with its divine smell, beautiful damp crumb and slightly caramelized crust really won over my heart.
Dieser Herbstliche Gewürz-Gugelhupf mit Zuckerrüben-Sirup ist kein keineswegs langweilig. Geradezu geschaffen für den Nachmittagstee – oder Kaffee. Zum Frühstück schmeckt es auch geradezu vorzüglich. Dieser bescheiden anmutende Kuchen mit seinem himmlischen Geruch, saftigem Inneren und appetitlicher Kruste hat es mir und allen anderen Geschmackstester wirklich angetan.

Enjoy baking an autumnal cake with warm spices, ground almonds and sugar beet syrup (or molasses) - baking at this time of year can be very versatile, fun and delicious - love those warm colors and flavors!

For more information about:
  • the different kinds of Nordic Ware bundt baking pans, go here.
  • a selection of German Gugelhupf baking pans, go here.
  • the sugar beet syrup and the company that produces it, go here.
  • the German spice merchant that will arrange delivery of all these lovely spices to your doorstep, go here.
Also, Backen im Herbst ist unschlagbar wenn man frische Gewürze, gemahlene Mandeln und Zuckerrüben-Sirup (oder Melasse) dabei verwendet – da werden jede Mange wundervolle Erinnerungen wach.

Für mehr Informationen über:
  • das Sortiment an „Bundtformen“ von Nordic Ware, hier klicken
  • eine Auswahl an deutschen Gugelhupf-Backformen, hier klicken
  • Grafschafter Zuckerrüben-Sirup, hier klicken
  • einen deutschen Gewürzhändler, der die frischen Gewürze direkt nach Hause schickt, hier klicken


  1. Hey Andrea, der Kuchen ist ein Traum fuer diese Jahreszeit und sicherlich noch besser, wenn nach zwei Tagen die Gewuerze und die guten Zutaten besonders schoen 'durchgezogen' sind. Ich werde mich leider mit Molasse zufrieden geben muessen, das Rübenkraut findet man hier nicht, der Geschmack ist besser, irgendwie fruchtiger als der von Molasse. Ich liebe auch meine Baumscheibe als dekoratives Schneidebrett, aber dein Cake Stand ist der Hit! Wieder rundum gelungene Fotos. Ganz liebe Gruesse aus Meryland!

    1. Liebe Wally, dass freut mich aber wenn dir mein Kuchen-Rezept sowohl als auch meine Fotos gefallen. Die Tortenplatte hat es mir zur Zeit auch ganz besonders angetan - habe die Teile bei einem Schreiner am "Tag der offenen Höfe" am letzten Wochenende besorgt. Mir gefallen warme Farben zu diesem wunderbar herbstlichen Kuchen am besten!
      Ganz liebe Grüsse aus Bonn und herzlichen Dank für deinen lieben Kommentar,

  2. I love the way you present the ingredients in that cupcake pan, Andrea! Very creative and helpful. I may have learned a few words in German!
    This cake is over the top. Just my kind of dessert, especially now that Fall is here. I have to make it. Thanks, hon! xo

    1. Colette, the different ingredients in this cake just begged for some attention, so I pulled out a well-used mini cake pan and filled it up and was quite please with myself in the end...seriously, a true fest of smells for this picture.You would enjoy this cake with all those spices and natural almonds with that afternoon cup of tea perhaps, or with that morning coffee.

  3. What a lovely cake for autumn. I love all the spices in it and the idea of using sugar beet syrup.

    1. Amy, thank you so much - nothing better at this time of year than to use all those warm spices in your baking.
      Thank you also for stopping by! Appreciate your kind comment!

  4. This cake looks absolutely gorgeous...I can only imagine the taste of it with all the fall spices in it...somehow a sense of comforting...
    Hope you are having a fabulous week andrea :)

    1. Juliana, comfort-style baking it is. Love these kinds of seasonal cakes that are moist and therefore keep well and are enjoyed by all tasts testers, no exception.

  5. Hi Andrea, I think this cake is lovely and I would love to use beet syrup for my bakes too, not easy to find here. A huge cake which needs to be shared:D

    1. Jeannie, well, you can always substiture molasses, no problem whatsoever - as molasses is not a common baking or cooking ingredient, it is a bit hard to track down here but I did find at health food stores. The sugar beet syrup can be found in any grocery store around here, but also online - hope that helps, dera friend!

  6. Yummo - this is a handsome bundt cake.

    1. Gaye, so kind of you, thank you! Makes me happy if this Bundt cake is well received!

  7. Damn delicious cake...
    seems so smoooth and pluffy!!!

    1. Dede, so very kind of you - hope your studies are going well - will hop over to your blog on the weekend to marvel at your latest creations, dear friend!

  8. Hi Andrea, always learn something new when I read your post, never heard of sugar beet syrup before, sounds very interesting. Your cake looks very moist and delicious!

    1. Cheri, every once in a while, a big, fat cake is in order. I love spices and almonds and baking with sugar beet sirup which can easily be substituted with molasses. It seems that outside of Germany, the Netherlands and Belgium, sugar beet sirup is not a popular ingredient. Those three countries produce a lot of that sirup with some variations, of course. And I always use the one loacally produced. But I do know that molasses is very easy to find in the US. Both ingredients can also be ordered online, of course. the sirup and the molasses make for a very moist cake indeed!

  9. This cake is beautiful Andrea and looks so moist. I so want to have a bite or two though it does look like the kind of cake that you could never stop at one or two bites!

    1. Chris, I shall take that as a huge compliment coming from you - you just bake the best cakes - thank you!

  10. Die wundervollen Gewürze in diesem Gugelhupf sind schon eine kleine Einstimmung auf die Weihnachtszeit und der Zuckerrübensyrup dazu ist eine tolle, ungewöhnliche Idee.
    Muß ich unbedingt ausprobieren!
    Liebe Grüße aus ( derzeit) Cartagena de Indias

    1. Liebe Daniela, hoffe, du hast eine schöne Zeit in Kolumbien!!!
      Habe mich mal schlau gemacht über die schöne Stadt Cartagena de Indias - sieht ja sehr interessant aus - freue mich auf deine Fotos nach dem Urlaub.
      Schön, dass dir mein herbstlicher Kuchen gefällt - ist lecker und genau das richtige wenn man Gewürze und Mandeln liebt!
      Ganz herzliche Grüsse nach Kolumbien & have a safe trip,

  11. The cake is beautiful and looks delicious. Thanks for the history on the bundt pan.

    1. Dear Geraldine, you are quite welcome - this cake or "Bundt Cake" is quite wonderful with acup of tea in the afternoon, a wonderful seasonal sweet treat.

  12. Oh, my - this is one fantastic sounding cake. The photo of the tin with all the spices and nuts is a work of art. I know I won't be able to get the syrup and will use molasses, but this might become a Thanksgiving favorite for us! Vielen Dank! xo, David

    1. David, trust me on this one, you will not regret making this cake, molasses or sugar beet syrup work equally well in this recipe. I tried them both and I also made a 1/2 version of this cake in a smaller (6 cup Bundt pan) - works like a charm too - let me know if you get a chance to bake this!
      Liebe Grüsse, Andrea